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台媒:老年人咀嚼功能衰退影响健康 增加失智风险

  看似简单的咀嚼其实是一种高阶的脑部运动,适当的咀嚼除了可减轻肠胃道的负担,帮助营养素的消化吸收外,尚有许多重要的生理功能。曾有研究指出,当咀嚼功能衰退时,可能会增加失智的风险。

  中新网3月4日电 据台湾“中广新闻网”报道,随着年纪增长,牙齿数量减少,或者疾病等因素,老年人咀嚼能力变差,造成肉块咬不动,青菜咬不烂,长辈们不自觉地偏向喜好入口即化的肥肉或糕点类食物,甚至有人喝流质饮食来取代正餐。长年累月下来,老年人的营养失衡,更会让咀嚼功能日渐丧失。

  对于肉块咬不动,青菜咬不烂,张秀年表示,老年人不喜欢吃肉,导致蛋白质摄取不足引发肌少症;不喜欢吃蔬菜,导致纤维摄取不足而造成严重便秘,这些都会直接影响到老年人的健康状态和生活质量。

  大块肉则建议切成小丁细丝或肉末,或改成绞肉加入太白粉莲藕粉地瓜粉,做成质地柔软的肉末丸子。为了确保蛋白质摄取量足够,也可以用质地细致的鱼类蛋类或黄豆制品(如:豆腐豆包豆腐皮等)来补充。

  对于无牙齿咀嚼的老人,张秀年建议仍可利用牙龈来辅助咀嚼柔软的食物,例如:蒸蛋或豆腐,或将搅打成泥状的食物加入增稠剂,来作成布丁状或果冻状的食物,以确保咀嚼动作的维持。

  他建议在饮食方面,蔬菜类要尽量选择质地较软的瓜类(如丝瓜胡瓜茄子)或嫩叶(如菠菜地瓜叶),叶梗较粗的蔬菜(如芹菜芥兰菜),可先切成细末再焖煮久一点。

  台湾桃园医院营养师张秀年建议,即使咀嚼功能不佳,也不要全然放弃咀嚼。